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麦克诺特彗星

这是太平洋上空的麦克诺特彗星,2007年1月摄于帕纳瑞。右侧是月球。麦克诺特彗星是近40年来全球所能观测到的最亮的一颗彗星,而人类平均每百年才有一至两次机会可观测到如此亮度的彗星。通过近日点后,彗星尘埃尾呈现了非常特殊的扇形。

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火星为何会逆行?

在大多数时间里,地球天空中火星的视运动都是朝着一个方向的。相对于后方遥远的恒星,它的运动缓慢而稳定。大约每隔两年,地球会在公转轨道上超越火星。在此期间,它在天空中会朝着相反的方向运动,这种现象便称为逆行。

An artist’s rendering of the most distant quasar

最遥远的类星体

ULAS J1120+0641是一个距离极其遥远的类星体。它的能量来自一个质量为太阳20亿倍的黑洞。这是迄今为止发现的最遥远的类星体,我们看到的来自它的光还是大爆炸后7.7亿年时发出的。它也是迄今我们发现的早期宇宙中最明亮的天体。

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三星共舞

天体在天空中的会合无论对摄影师,还是天文学家来说都是一件令人称快的事——这时候多个天体会在空中排成近似的一行。假如这些天体有相近的黄道经度,就会出现被称为三角近合的天象。当然,造成这一假象的只是它们间的透视关系。不过这丝毫也不妨碍它们的壮观程度。

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科幻如何变成现实

这部短片是欧空局罗塞塔任务的宣传片。通过荒原上一对师徒试图将废墟转变成太阳系的科幻故事,向我们讲述了水的重要性以及罗塞塔已经完成和即将开始的科学壮举。它是欧洲空间局与Platige影像合作的成果。

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室女之眼

这张图片是由甚大望远镜上的FORS2仪器拍摄的,呈现的是一对美丽而古怪的星系NGC 4438和NGC 4435,它们被戏称为“眼睛”。其中较大的那个是NGC 4438,位于图片上部,它曾经是一个旋涡星系,但在相对较近的过去,在星系间的碰撞过程中,被强力变形了。这两个星系都属于室女座星系团,距地球约5000万光年。

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假如你太靠近黑洞

假如你靠近一个黑洞,你会看到什么?这是一幅计算机生成的图像,展现了你可能会看到的奇特现象。黑洞的引力是如此之强,以致于可以明显地发现朝向它的光线都被弯曲了——它导致了非常特别的影像扭曲。在正常画面中的每一颗恒星都至少有两个明亮的影像——分别位于黑洞的两侧。靠近黑洞处,你可以看到整个天空。

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罕见的南天全景

在这幅罕见的360度全景图中,弧状的银河横跨了整个夜空,夜空之下,则是欧洲南方天文台甚大望远镜的所在地——帕纳瑞平台。这幅照片拍摄于凌晨,是由37帧独立画面制作而成的,曝光时间总和达到30分钟左右。图中,月亮刚刚开始升起,而黄道光还在它的上方闪耀,跨越天空的银河与天文台遥遥相对。

ALMA and the centre of the Milky Way

阿塔卡马上空的银心

这张图片呈现的是智利阿塔卡马天线阵列上空的银心。图片右上方可以看到黄道光,左下侧是火星。土星位于图片正中天空较高处。

Turquoise-tinted plumes in the Large Magellanic Cloud

大麦哲伦云中的蓝绿色羽状物

图中这一明亮的发光羽状物形似向四周扩展的蓝绿色水流和模糊条纹,让人联想到水中场景。但是这并不是海洋。这实际上是大麦哲伦云的局部照片。这张图片呈现的,是大麦哲伦云中蜘蛛星云的外围。由于使用了不同的滤镜组,这张图片的色彩才显得与众不同。