图/© 2008-2015  黑马天文台

那些转瞬即逝的巨尾

每个空气或水分子的轨迹都与行星轨道一样受着某种控制;它们之间唯一的区别是我们的无知。所谓概率就是我们的一知半解。

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比太阳亮三百万亿倍的星系

这个星系属于“极亮红外星系”,形成于宇宙早期,因其内部的超大质量黑洞不断吞食物质而变得极为明亮。一种解释认为,这些黑洞的转速较慢,因此能够持续吞食大量物质,最终变得极为庞大。看来懒人多吃,越吃越胖是有道理的!

这是好奇号拍摄的首张火星日落照片,经过色彩较准和白平衡处理,消除了相机造成的误差。桅杆相机能够看到的色彩比人眼要多,尽管它对蓝色稍微不那么敏感。图中太阳的日面呈现粉红色,因为较冷的色彩被散射了,其原理和地球上地平线附近的太阳呈橙红色是一样的。图/NASA

火星上的日落为什么是蓝的?

即便是机器人也无法不被美丽的日落景色吸引。4月15日,NASA的好奇号火星车用它的桅杆相机拍摄了一系列高分辨率的日落作品。看上去和地球上的日落差不多,但仔细观察就可以发现它有古怪的外星特色。

ESO’s Very Large Telescope images the Medusa Nebula

致命美杜莎

有史以来最清晰的“美杜莎”照片,是否敢直视“她”的双眼?

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杜鹃座 47

球状星团杜鹃座 47 又名 NGC 104,距离我们约 17000 光年。在南半球夜空中,它就像一个珠宝盒。

此图演示的是银河系和仙女座星系的合并阶段,合并会在今后数十亿年中逐渐展开。图中展示的是37.5亿年后的地球夜空,仙女座星系(左)充满了整个视野,其潮汐力开始使银河系变形。来源:NASA; ESA; Z. Levay 以及 R. van der Marel, STScI; T. Hallas; 以及 A. Mellinger

银河系和仙女座星系可能会提前相撞

我们一直认为,银河系和仙女座星系的合并要再过40亿年,但是最新的发现表明,仙女座星系周围笼罩着一个巨大的星系晕,这意味着它和银河系可能已经发生了接触。

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星团的“黑暗面”

位于智利的甚大望远镜最近在巨型星系“半人马座 A”周围发现了一种“黑暗”的球状星团。这些神秘的天体看上去和普通星团没什么差别,但是质量更大。出人意料的是,它们可能含有大量暗物质,或大质量黑洞。这一切都让人难以理解。