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人类该如何自救?

科幻小说家罗宾逊在接受天体生物学家葛林思普的采访时,就人类的适应性,未来人类是否能够长期存在,以及地球如何才能从人类手中幸存下来这个问题发表了看法。其新作《2312》描写的就是人类如何在持续300年的灭绝危机中幸存下来,并向太阳系移民的故事。

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太阳上出现的巨大黑子群

假如这几天你抬头观察太阳(请注意安全!),就会在太阳表面发现一个巨大的黑子群,其大小堪比木星直径。这张图片拍摄于10月22日。值得警惕的是,现在它已经随着太阳的自转到达了日面中央,假如再次发生日冕物质抛射现象,就会朝着地球的方向而来。

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邻近恒星周围的彗星族群

一个法国天文学家小组最近逐一研究了环绕绘架座β星运行的将近500颗彗星,结果发现它们分属两个截然不同的系外彗星家族:年老的彗星已经从恒星近旁穿越了多次,而年轻的彗星可能是新近从一个或多个较大天体上分离出来的。这一研究结果将发表在2014年10月23日的《自然》杂志上。

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飞马座诸星系

这幅望远镜图片宽广而清晰。它所展示的,是飞马座北侧边界处,和前方银河系恒星与尘埃星云散乱在一起的诸多星系。右上方显眼的NGC 7331,离我们约5000万光年。而左下角正在混战的,就是著名的“史蒂芬五重奏”。它们距地球约有3亿光年,正在上演一出多星系相撞的好戏。

The winning entry of the 2014 Photo Nightscape Award

2014年夜空摄影奖

2014年夜景摄影奖(Photo Nightscape Award(PNA))获奖名单日前公布。有来自23个不同国家的超过100位选手参赛,其中六位入围。专业组和希望组的第一名分别由法国和伊朗选手夺得。

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经过火星的赛丁泉

昨天,赛丁泉彗星以非常近的距离经过了火星。实际上,它们间的距离,比有史以来所有近距经过地球的彗星与地球间的距离都要近。为了抓住这一独特的机遇,人类动用了火星轨道上的5个探测器和火星表面的2个巡视器。获取的图像和数据将会在数周内下载。

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M6和赛丁泉彗星

这个画面看上去象一次擦肩而过,但是实际上,拥有绿色彗发和彗尾的赛丁泉彗星距离疏散星团M6有2000多光年远。它们显得靠近是因为二者恰好位于同一视线上。这幅照片呈现的是天蝎座附近的天区,拍摄于10月9日。但是,到了10月19日,星期天,这颗彗星真的要与某个天体擦肩而过了,这个天体就是火星。

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中子星:上帝的粒子对撞机

宇宙大爆炸后的第一轮创造没有能够出现比锂更重的原子。恒星能产生的重元素并不太多,因此我们今天所见的各种各样的元素必然来自其他地方。有迹象表明,其余的重元素很可能来自宇宙中最奇特的住民之一——中子星。

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土卫六海洋中的神秘物体

土卫六的碳氢化合物海洋中,出现了一个不断变化着的神秘物体。在2013年拍摄的图片中,丽姬娅海的光滑海平面上出现了一个2007年图像中没有的物体。而在2014年的后续观测中,这个物体依然存在,并且发生了变化!目前对此的猜测很多,但是谁也说不清它究竟是什么。

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挪威上空的极光冠冕

山巅之上是极光的领地。极光极少出现在60公里以下,而最高可以达到距地面1000公里处。它是因高能电子和质子与地球大气中的原子和分子相撞所致。在极为罕见的情况下,如果极光出现在头顶,那么它起来就会像是一个有中心点的冠冕,或者是直指观察者的射线。