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火星上的结晶体

这幅超近距离的特写照片,是由好奇号火星车上的MAHLI相机拍摄的,视野宽度仅有5cm。在影像中可以清楚地看到类似从水中沉淀出来的长条结晶体,这些结晶体可能是远古时期火星湖泊或河流干涸后留下来的。

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“罗塞塔”发现:地球上的水可能并非主要源自彗星

地球在大约46亿年前诞生后不久,原有的水就已经在炽热的环境中被彻底地蒸发掉。但是今天地球表面的三分之二却覆盖着水。所以问题来了:这些水是从哪里来的?理论上认为,这些水是在我们的行星冷却后,由彗星、小行星带来的。但“罗塞塔”的最新发现表明,它所探测的彗星上的水,与地球上的明显不同。

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月亮谷上空的银河

在这幅夜空全景中,灿烂的银河高悬在月亮谷的上空。智利阿塔卡马沙漠的月亮谷是一片被高度侵蚀的干旱荒野,远方地平线微微显出来自市集和公路的灯火。天空中是四个肉眼可见的星系:银河系、大小麦哲伦云和仙女座大星系。

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Sharpless 249 和水母星云

这幅迷人的望远镜拼图拍到的是通常黯淡而飘忽不定的水母星云。实际上水母星云是气泡状超星新遗迹IC 443的一部分,是一片大质量恒星爆炸后留下的扩张碎片云。爆炸发出的光亮在30000多年前首度到达地球。和“蟹状星云”一样,水母星云内也有一颗中子星,一个坍缩了的恒星内核残骸。

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漫游者

这是瑞典艺术家最近制作的科幻短片。所有场景根据真实照片和素材构建,逼真呈现了在火星坐飞艇、在木卫二漫步、在土卫六飞行、在天卫五蹦极等壮观场景,以及环形空间站、小行星基地、太空电梯等等……片中旁白为卡尔·萨根的真实原声。

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大麦哲伦云中的“海马”

这个外形令人称奇的尘埃结构存在于我们的邻居——大麦哲伦云中,是一个产星区,和广阔的蜘蛛星云相距甚近。充满活力的星云正在创造一个星团——NGC 2074。随着星团的逐渐成形,它们辐射出的光线和星风会在今后数百万年间缓慢地把这些尘柱侵蚀掉。此图由哈勃空间望远镜拍摄,目的是为了纪念它环绕地球10万圈。

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吃豆人星云

由于NGC 281星云的整体外形与“吃豆人(Pacman)”相似,因此它被戏称为“吃豆人星云(Pacman Nebula)”。在欣赏这幅美丽的图片时,你兴许不会太注意其中的疏散星团IC 1590。但是这个诞生于星云中的星团,包含了许多大质量恒星,为星云的光辉提供极致动力的正是它们。

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色彩斑斓的“许愿井”

NGC 3532是一个明亮的疏散星团,距地球约1300光年,位于船底座。它有一个非正式的名称“许愿井星团”,因为它看起来就象是一口散落着许多银币的井。这些恒星中有一些仍然是炽热的蓝星,但是许多质量更大的恒星已经转变为红巨星,并且开始发出橙色的光芒。

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经过重新处理的木卫二照片

伽利略号拍摄的木卫二照片最近被重新进行了处理,新的较准方法经过了提升,它制作出来的影像色彩更接近于人类肉眼所见。布满弯曲裂痕的表面透露出木卫二地下存在液态水的信息。潮汐力为这个海洋保持液态补充着能量。但是更折磨人的问题还是,在缺乏阳光的条件下,这种能量是不是也能够维持生命?

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换个角度看星座

从我们地球的角度来看,星座都是由一组固定不动的恒星组成的,它们在天空中几乎永久不变。但是假如我们换一个角度来看呢?虽说在现实中,换个角度几乎是不可能的。但是为了让人不那么失望,就让我们说我们可以吧。那样的话,这些天空中的图案看起来会是什么样子呢?