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动物间的终极之战

5亿4千2百万年前的一次生物大爆发,最终将人类和大多数动物送到了这个世界上。那是一个前所未有的生物发展期。在这个时期,动物身上出现了能够穿透肌肤的尖牙和利爪,并迫使身躯柔软的弱者演化出了形形色色的保护壳。

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蚕茧星云

这幅图片的左下角是蚕茧星云,位于星云中心的明亮恒星可能仅诞生了几十万年,它在产星分子云的尘埃和气体内清除出了一个空洞,并为星云的发光提供能量。图中长长的丝状尘埃云貌似黑暗无比,但其实内部孕含着形成中的恒星,只有通过红外观测才能看到它们。

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美国缅因州上空的极光

本周是极光之周。本月早些时候,太阳表面的活跃区域释放出了一系列的耀斑和等离子体抛射物,给地球带来了极为壮观的极光,甚至在美国较为南部的威斯康星州都能看到。此刻又有一大波日冕抛射物正在靠近地球,所以今晚将是观赏这些壮观极光的又一个绝好时机。

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一个光子的旅程

它来自宇宙刚刚诞生时,它跨越浩瀚的时空来与我们相会。在我们眼中,它的旅程耗时上百亿年。但是对它来说,却没有时间的体验。它以光速飞行。它从宇宙诞生那一刻开始,直到与我们相会的漫长旅程,只需一瞬间。

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阿塔卡马盐礁湖上空的银河

银河和繁星,湖水和倒影,共同组成了一幅静谧的画面,令人印象深刻。这是智利北部的阿塔卡马盐礁,照片拍摄于上个月,由12张组合而成。这个盐礁湖名为瑟加(Laguna Cejar),中央有一个巨大的沉洞。

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黑得像煤一样

罗塞塔探测器历时十年,跨越整个内太阳系,上个月终于到达了楚-格彗星身旁。随后便开始持续地靠近它,绕着它飞行,并绘制它的地图。这张经过重新处理上色的照片大约拍摄于10天前。由于彗核表面接收到的可见光平均只有4%被反射回太空,所以它黑得像煤一样。

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哑铃星云

早在1764年,太阳的未来模样便已在无意中被发现。M27,或称哑铃星云,是一个行星状星云。这类星云就是我们太阳在核聚变停止后可能的样子。M27是天空中最明亮的行星状星云之一,可以用双筒望远镜在狐狸座找到。

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天生杀人狂?

20世纪20年代,科学为两名谋杀犯作了辩护。在这个臭名昭著的案件中,自由意志和责任的观点被放到了法庭上,科学在法庭上有了立足点,一种新的犯罪类型被引入——心理变态。科学大爆炸给犯罪问题带来新的转折:是我们的漏洞(bug)让我们这么干的吗?

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黎明之前

等待日出将黎明前的黑暗褪去还需要几个小时,渺无人烟的智利阿塔卡马沙漠东方地平线,一道异常明亮的锥形光芒已经伸向依旧黑暗的星空。这道光芒是被太阳系黄道面上的尘埃散射的阳光。它的名字叫“黄道光”,亦称“伪黎明”。

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罗塞塔的自拍

9月7日,欧空局利用菲莱着陆器上的相机,在离楚-格彗星约50公里远处,为探测器拍了一张自拍。照片以彗星为背景,呈现了罗塞塔探测器的一侧,以及总长14米的两个太阳翼中的一个。