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M81和阿普环

M81是地球夜空中最明亮的星系之一,规模和银河系相当。这幅深空影像揭示了明黄色星系核的细节,同时也将沿着美丽蓝色旋臂和大片尘埃带分布的较昏暗特征呈现了出来。此外在星系盘面右上方,可以看到一个扩展的弧状结构,名为阿普环(Arp’s Loop)。它可能是一种潮汐尾,是M81与邻近的大星系M82在引力互动过程中被拖拽出来的物质。

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雅克彗星和心形、灵魂星云

雅克彗星绿色的彗发和笔直细长的离子彗尾出现在这张两天前拍摄的望远镜快照中。彗星两侧是IC 1805和IC 1848,即仙后座的心形星云和灵魂星云。如果周末你只能呆在地球上,那你不妨在夜空中找找雅克彗星,或者在黎明前欣赏排列成三角形的金星、木星和新月。

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晨曦中的金星和木星

周一凌晨,金星和木星在黎明的天空中相会,它们相隔只有半个满月的距离。这次是它们自2000年以来距离最近的相合。这一对天体很快就会渐行渐远。明亮的金星将逐渐下行,而木星会在晨曦中向上攀升,直至明年6月30日再度相会。届时它们会在出现在西方地平线上的晚霞中。

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和平原子

如果我们的银河系将来和仙女座大星系相撞的话就会变成图中这样。这是NGC 7252,它是两个巨大星系相撞后产生的一团混乱恒星。相撞过程历时数亿年,因此图中影像看起来就像时间被冻结了一样。相撞产生的混乱后果像极了一个原子形状,因而被称为“和平原子”星系。

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星系融合的故事

银河系和它的近邻——仙女座大星系终将相撞。启动这一进程将花去40亿年,完成这一进程又将花去20亿年。届时二者将融合成一个更大的椭圆星系。在星系的演化之路上,相互合并是司空见惯的事。那天文学家是怎么知道星系会合并的呢?

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礁湖星云中心

礁湖星云也就是M8,距我们约5000光年,位于人马座。星云中心是一个壮观的旋涡,里面孕育着新的恒星。靠近这张图片的中心,有两条漏斗状云柱,每条长约0.5光年,它们是被极强的恒星风和高能星光雕刻出来的。邻近的Hershel 36是一颗极亮的恒星,是它照亮了这一区域。

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印尼上空的星轨

无论是大地还是天空都处在不停的运动中。远处是喷发的塞莫鲁火山,左侧是冒着蒸汽的婆罗摩火山,移动的汽车灯光穿梭在印尼东爪哇婆罗摩腾格里塞莫鲁国家公园的丘陵和火山间。旋转星轨环绕的中心是南天极,图片右侧还有一颗流星。

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在留尼旺岛看金木合月

这幅相片拍摄于2012年初,天空中一轮明亮眉月与下方的金星、上方的木星发生了相合(点开后可以看见)。前景中布满了留尼旺岛上的美丽礁石,它们一直向印度洋伸展。

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8月7日拍摄的“楚-格”彗星

这是洛塞塔探测器在距“楚-格”彗星104公里处拍摄的照片,拍摄时间为8月7日。彗星的“头部”被平行的线条状特征覆盖,光滑的“颈部”散落着一些石块。彗星的主体则显得更为崎岖不平。

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小大之辩——土卫十一和土卫五

土星拥有62个卫星。图中的土卫五——瑞亚(Rhea)是除了土卫六以外6个较小卫星中的一个。它的背后是土星环,土卫五占据了画面的主体,并让它的同伴——55个小卫星之一的土卫十一——厄庇墨透斯看起来像个小矮子。