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天堂的纹理

在依然黑暗的天空中,阳光在一缕缕渗透。这一独特的夜光云景象本月早些时候拍摄于瑞典的哥特兰岛。夜光云由冰晶组成,距地表约80公里,已经位于太空边缘。它们反射阳光的时候,从地面来看太阳仍在地平线以下。夜光云通常出现在夏季的高纬度地区,而今年7月犹为壮观。

Composite views of HK Tauri from Hubble and ALMA

原行星盘错位的年轻双星

天文学家运用阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波天线阵列,在金牛座HK双星系统的两颗年轻恒星周围,发现了错位的原行星盘。这一新的观测成果,为我们提供了迄今最清晰的双星系统原行星盘图片。同时也有助于解释为何那么多的系外行星都有与太阳系行星不同的偏心或倾斜的奇特轨道。

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M31:仙女座大星系

仙女座星系是离我们银河系最近的大星系。我们的银河系被认为与仙女座星系外观十分相似。这两个星系都是本星系团的主要成员。仙女座星系的弥漫光晕来自于组成它的千亿颗恒星。关于M31还存在许多谜团,比如它不寻常的双核。

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土卫二的间歇喷泉来源于其冰盖下的海洋

卡西尼探测器在对土卫二的南极地区进行了将近7年的探测后发现,这里至少存在着101个喷射微小冰粒和水汽的间歇性喷泉,这些喷泉的源头很可能是隐藏在土卫二冰盖深处的海洋。

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产星区NGC 6729局部特写

这张非常详尽的增强型彩色图片,呈现了产星区NGC 6729内被尘埃和气体包裹着的恒星,这些恒星都是从中降生的,极其年轻。在图中我们看不到那些婴儿恒星,因为它们隐藏在左上方的尘埃云团中,但是它们喷出的物质正在以极高的速度撞击周边的宇宙空间。

蛇夫座ρ宽视场图片

蛇夫座ρ宽视场图片

心宿增四(蛇夫座ρ)周围的云体是离地球最近的产星区之一。心宿增四位于图片右侧的亮彩区域,是一个双星系统。它距地球约400光年,可以通过其周围的彩色云体辨别出来,这其中包括了一个红色的发射星云和诸多明暗相间的棕色尘埃条纹。

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NGC 253:多尘的岛宇宙

NGC 253是最明亮的可见星系之一,同时也是含尘量最多的星系之一。它位于南天玉夫座边界之内,距我们仅1千万光年,是数学家、天文学家卡罗琳·赫歇尔在1783年首先发现的。宽约7万光年的NGC 253是我们所在本星系团的最近邻居——玉夫座星系团的最大成员。

NASA's Chandra X-ray Observatory Celebrates 15th Anniversary

蟹状星云和脉冲星

蟹状星云脉冲星,是一个磁化的中子星,体积和一座城市一样大,自转达到每秒30次。它位于蟹状星云的正中间。蟹状星云是一个超新星遗迹。脉冲星的质量和原子核密度比太阳大得多,它是大质量恒星爆发后坍缩形成的核,而星云就是恒星扩张了的外层结构残骸。

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恒星姐妹的生与死

星团NGC 3293在1000万年前还只是气体和尘埃,但随着恒星开始从中诞生,它逐渐变成了现在我们看到的一大群明亮恒星。这类星团是天然的天体实验室,天文学家可以从中获得许多关于恒星演化的知识。

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蛇夫座反射星云IC 4603

这幅星野照片看上去就像印象派大师的画作。产生这样效果的并不是后期数码处理,而是大量的星际尘埃。照片呈现的是围绕在恒星SAO 184376周围的星云IC 4603中央部分,照亮蓝色反射星云的就是这颗恒星。星云IC 4603位于南天蛇夫座,靠近极其明亮的心宿二。