分类: 生物

银河系中有多少适宜生存的行星?

开普勒太空望远镜检视了 15 万颗恒星,来寻找适宜生存的行星。基于它的发现,我们的星系中应该有多少这样的行星?根据较为合理而现实的折中预测,银河系中可能存在大约 400 至 800 亿颗行星适宜生存。

智慧生命可能遍及宇宙

最近科学家发现,Kepler-444 行星系统存在了 112 亿年。它拥有 5 个岩石质行星,且体积都小于地球。这一发现表明,类地行星及其形成过程,几乎贯穿了宇宙的完整历史,也使得宇宙中存在古老生命——甚至高级智慧生命的可能性大大提高。

科学能证明上帝的存在吗?

宇宙中生命是否常见?外星智慧生命是否存在?真相其实就在那里,就在宇宙之中,它对于我们来说,只需通过问询,便可得到。假如为了一个不确定的信念,让科学知识作出对我们所有人都有可能造成伤害的解答,我们得到的只能是真实知识的廉价替代品。

潜在的宜居月球

对于天体生物学家来说,我们太阳系的这四个月球最令人着迷。探测结果表明,除了行星,卫星也可能会有能够支撑生命的环境。新的研究显示,太阳系外宜居带上的各类卫星数量实际上比同样位于宜居带上的系外行星数量还要多。因此可以说,月球将成为宇宙中最为常见的适合生命存在的世界。

动物间的终极之战

5亿4千2百万年前的一次生物大爆发,最终将人类和大多数动物送到了这个世界上。那是一个前所未有的生物发展期。在这个时期,动物身上出现了能够穿透肌肤的尖牙和利爪,并迫使身躯柔软的弱者演化出了形形色色的保护壳。

我们是否真的了解外星人?

人类,这个痴迷于信息,并且高度社会化的物种,正在试图寻找地外生命。这一行为既是必然,同时也具有极大的危险性。由于自身的缺陷,即使是来自地外世界的一则普通消息,也有可能让人类社会坠入深渊。这种毁灭我们文明的方式,比任何一种实质性武器都有效。

洞中的“星空”

在新西兰的洞穴里可以看到星空。不过那实际上是萤火蚋(Arachnocampa luminosa)制造的幻像。在这张通过长时间曝光获得的影像中,散布在新西兰洞穴中的这些发光蠕虫创造了一幅布满繁星的夜空景像。

“冷战”造就的天体生物学

在宇宙中,存在着伟大而尚未到来的同盟。我们今天所知的火星曾经有过一段更温暖的时期。我们也已经知道,我们的太阳系中并不包含所有银河系行星种类。即便用我们现在的原始数据来分析,这些世界也呈现出非凡的多样性。在不久的将来,我们不但可能会在行星的家族中找到自己的位置,而且也会在地外生物学的家族中找到自己的位置。

隐藏在星光里

夏威夷短尾乌贼采用了一种颠倒的伪装策略。这种手掌大小的夜行软体类,生活在全球海岸线的浅水区,会在黑暗的掩护下捕食虾类。影子经常成为它的麻烦。因为即使是在最黑暗的夜晚,从水底观看,在散射了月光与星光的周边水体中,它的身体也会有一个明显的八条腿的剪影——这就会被在海底巡游并学会了仰视的天敌所利用。于是这种乌贼进化出了一个聪明的防御办法——发光。