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破壁

幻想的肥皂泡被戳破时人们总会惊恐万分。而天文学的进步,会持续地在宇宙的尺度上,残酷而坚定地剥夺地球毫无意义的存在感。

这是宇宙中的一场香槟酒会

明亮的发光星云区 RCW 34 中的气体被年轻恒星加热后正在突破周围的较冷气体向外扩展。被加热的氢一旦抵达气体云的边界,就会像拔去瓶塞的香槟酒一样猛烈释放到真空里——这种现象被称为“香槟流(champagne flow)”。

鱼头星云

这个星云看起来像不像个鱼头?实际上,这幅多彩的宇宙肖像是充满了炽热气体和遮天蔽日尘埃云的北天仙后座产星区IC 1795的一部分。IC 1795与著名的英仙座双星星团相距不远,它就位于心形星云IC 1805的旁边,是大型分子云边缘的一处产星区复合体。这个较大的产星区复合体沿着银河系英仙座旋臂绵延分布,和我们的距离超过6000光年。

大麦哲伦云中的“海马”

这个外形令人称奇的尘埃结构存在于我们的邻居——大麦哲伦云中,是一个产星区,和广阔的蜘蛛星云相距甚近。充满活力的星云正在创造一个星团——NGC 2074。随着星团的逐渐成形,它们辐射出的光线和星风会在今后数百万年间缓慢地把这些尘柱侵蚀掉。此图由哈勃空间望远镜拍摄,目的是为了纪念它环绕地球10万圈。

蝌蚪星云内的产星活动

蝌蚪星云IC 410距我们约12000光年,位于北天御夫座,内含尘埃发射区。发光气体云宽逾100光年,内嵌疏散星团NGC 1893产生的星风和辐射将其雕刻成各种形状。明亮的星团恒星几乎占满了这个产星星云,它们在星际云内诞生至今仅有400万年。

产星区NGC 6559

智利拉西拉天文台的丹麦1.54米望远镜拍摄了这幅让人惊艳的照片,呈现的是NGC 6559内部正在形成恒星的混乱区域。这一区域内有发光的红色云,它们大多是氢气;蓝色的是被微小尘埃粒子反射的星光;某些区域呈现黑色则是因为此处的尘埃太厚使光线无法透过。

梅西耶20和梅西耶21

美丽的三叶星云,也就是梅西耶20,用一架小型望远镜就可以轻易地在富含星云的人马座找到。这张图片占据了大约1度的天区,构图精美。距离我们约5000光年的星云与右上方的疏散星团梅西耶21相互映衬,显得绚丽夺目。

产星区美景

这张由欧洲南方天文台智利拉西拉天文台拍摄的图片,呈现的是南天银河中两个特别有意思的产星区。第一个位于左边,主要由星团NGC 3603组成,它距离地球约2万光年,位于银河系的船底座-半人马座旋臂上。第二个位于右边,是一团编号为NGC 3576的发光气体云,与地球的距离是前者的一半。

产星区NGC 6729局部特写

这张非常详尽的增强型彩色图片,呈现了产星区NGC 6729内被尘埃和气体包裹着的恒星,这些恒星都是从中降生的,极其年轻。在图中我们看不到那些婴儿恒星,因为它们隐藏在左上方的尘埃云团中,但是它们喷出的物质正在以极高的速度撞击周边的宇宙空间。

产星区 Gum 15

这张图片是由隶属于欧洲南方天文台的智利拉西拉天文台MPG/ESO 2.2米望远镜拍摄的,呈现了产星区Gum 15丰富的细节。这个鲜为人知的发光云位于船帆座,距地球约3000光年。它是个令人惊叹的氢游离区(HII regions),与另一个著名氢游离区“三叶星云” (M20)外观颇为相似。

蒸发的山峰:猴头星云内的气柱

猴头星云(NGC 2174)是一个产星区,其内部是明亮的新生恒星,带有高能辐射的星光照亮了周围的气体。伴随着强大星风的辐射,侵蚀掉了密度较低的气体。较为稠密的部分则幸存下来,并在这个略呈圆形的星云内壁,形成了众多山峰和气柱。