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眉状土卫五凌眉状的土星

环绕土星飞行的无人探测器卡西尼号,数年前调转镜头朝向太阳所在的方向,拍下了眉状的土星和眉状的土卫五。那时,土卫五恰好在它的主世界前方滑过。由于卡西尼号的位置几乎就在土星的环平面上,所以平时壮观的光环在此看上去只不过是一道从影像正中跨过的细线。

土星套圈圈

土星被它的环(在此图中环几乎是完全侧对着我们的)一圈圈地套在中间;与此同时,它的两个月亮,土卫三(忒提斯)和土卫一(米玛斯)也在一圈圈地围绕着它飞行。在阳光照射下,土星环以及它精妙结构的影子,投射在土星的南半球,又一圈圈地将其南极包了个严严实实。

让我们来假扮月亮女神

当年伽利略首次观测到月牙状的金星时,兴奋地写信给开普勒,说维纳斯(金星)正在假扮月亮女神。那他假如活到今天,看到这张土星和土卫六(泰坦)的照片,估计会开心得发狂,因为它们也正在做同样的事情。

土卫六海洋中的神秘物体

土卫六的碳氢化合物海洋中,出现了一个不断变化着的神秘物体。在2013年拍摄的图片中,丽姬娅海的光滑海平面上出现了一个2007年图像中没有的物体。而在2014年的后续观测中,这个物体依然存在,并且发生了变化!目前对此的猜测很多,但是谁也说不清它究竟是什么。

潜在的宜居月球

对于天体生物学家来说,我们太阳系的这四个月球最令人着迷。探测结果表明,除了行星,卫星也可能会有能够支撑生命的环境。新的研究显示,太阳系外宜居带上的各类卫星数量实际上比同样位于宜居带上的系外行星数量还要多。因此可以说,月球将成为宇宙中最为常见的适合生命存在的世界。

小大之辩——土卫十一和土卫五

土星拥有62个卫星。图中的土卫五——瑞亚(Rhea)是除了土卫六以外6个较小卫星中的一个。它的背后是土星环,土卫五占据了画面的主体,并让它的同伴——55个小卫星之一的土卫十一——厄庇墨透斯看起来像个小矮子。

土卫二的间歇喷泉来源于其冰盖下的海洋

卡西尼探测器在对土卫二的南极地区进行了将近7年的探测后发现,这里至少存在着101个喷射微小冰粒和水汽的间歇性喷泉,这些喷泉的源头很可能是隐藏在土卫二冰盖深处的海洋。

盗“冰”的普罗米修斯

宽约86公里的土卫十六——普罗米修斯正在干活——扰动土星的F环。它与同伴土卫十七——潘多拉的引力作用,促成并维持了土星狭窄F环的存在。拍摄这张照片时,探测器位于土星环平面下方53度处,镜头正对土星环未被阳光照到的一面。当时距土星约180万公里,太阳、土星、探测器呈104度夹角。

穿越环平面

土星的环到哪里去了?1612年,伽利略不明白为什么土星的“附属物”消失了。直到那个世纪末,人们才明白土星的突起...