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黎明号接近谷神星

假如你的照片拍得不够好,多半是因为你靠得不够近。随着美国宇航局的“黎明号”探测器的逐渐接近,呈现在镜头中的谷神星也越来越大。谷神星是小行星带内最大的天体,其平均直径为 950 千米,可能拥有大量的水冰。部分科学家认为其表面可能有一个海洋。

漫游者

这是瑞典艺术家最近制作的科幻短片。所有场景根据真实照片和素材构建,逼真呈现了在火星坐飞艇、在木卫二漫步、在土卫六飞行、在天卫五蹦极等壮观场景,以及环形空间站、小行星基地、太空电梯等等……片中旁白为卡尔·萨根的真实原声。

飞越半人马座α

这段视频模拟的是飞越半人马座α恒星系统时的场景。半人马座α是距太阳最近的恒星系统,实际上由三颗恒星组成。视频的最后,画面靠近半人马座α B星,一颗围绕它运行的行星映入眼帘。这颗行星的质量与地球相似,是迄今为止发现的距我们最近的系外行星。

原行星盘错位的年轻双星

天文学家运用阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波天线阵列,在金牛座HK双星系统的两颗年轻恒星周围,发现了错位的原行星盘。这一新的观测成果,为我们提供了迄今最清晰的双星系统原行星盘图片。同时也有助于解释为何那么多的系外行星都有与太阳系行星不同的偏心或倾斜的奇特轨道。

拉格朗日点

人类的探险史通常都与寻找目的地联系在一起。太空旅行也是一样:阿波罗计划把人类送上了月球,但它不仅仅是科学和技术方面的成就,同时也是在练习如何插旗子和留脚印。现在正在酝酿的一些建议或将开启一些新的任务,它们将前往浩瀚宇宙中一些空无一物的所在,因为那里有着非常特殊的属性。

塞琳娜的拥抱:地球可能曾有两个月亮

半个多世纪以来,月球一直在嘲笑最优秀的科学人才,这对埃里克·阿斯普豪格(Erik Asphaug)来说,简直受够了。月球的嘲讽开始于阿斯普豪格出生前三年。1959年10月7日,苏联月球3号绕到了月球背面,拍了一系列粗糙但清晰的照片,并用无线电波把它们发回了家。因为月球的自转与公转同步,它的一个半球永远朝向地球,因此另一半永远背对地球,无法看到。月球3号首次拍到的月球背面照片展现的是一片广阔起伏但乏味的灰色高原,这片景色与电影《月中人》表现的富有魅力的正面完全不同。但没有行星科学家出来对那古怪的一半发表意见。“我记得当时我还是个孩子,在看了展示月球背面的电视节目后,便觉得特别不可思议。一个星球的两侧竟会有如此巨大的差异,”阿斯普豪格说。

疯狂的行星

我对坏消息始终坚信不疑。所以我直说吧,地球,这个人类在暴戾宇宙中的唯一避风港,正处在危险境地。太阳系不稳定。当地时间2013年2月15日上午9时20分,俄罗斯车里雅宾斯克的居民亲眼目睹一块50英尺宽的陨石坠入地球大气层,并在他们小镇上空爆炸,许多玻璃窗被震碎,一家锌厂的屋顶因此坍塌,上千人因碎玻璃或其他原因受伤而进了医院。同年的感恩节,数百万人观看了艾桑彗星不同而相似的灾难性命运。它在经过太阳时来了个花样跳水。短短几小时内,这颗45亿岁的彗星化为了一堆碎石。根据我们最新的太阳系形成、演化理论,这些事件只不过是插曲。碰撞和混乱不是偶发的,它们是常态。