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银河系最大的星团

在星系盘的掩映下,在这片曾经不为人知的南天美景中,可能藏匿着银河内的下一颗超新星!

杜鹃座 47

球状星团杜鹃座 47 又名 NGC 104,距离我们约 17000 光年。在南半球夜空中,它就像一个珠宝盒。

星团的“黑暗面”

位于智利的甚大望远镜最近在巨型星系“半人马座 A”周围发现了一种“黑暗”的球状星团。这些神秘的天体看上去和普通星团没什么差别,但是质量更大。出人意料的是,它们可能含有大量暗物质,或大质量黑洞。这一切都让人难以理解。

穿透星云的迷雾

浓厚的星云遮掩了大量星光,也隐藏着许多难以知晓的秘密。通过可见光,我们只能看到有限的内容。而在这张船底座星云照片中,我们可以看到数以十万计的暗淡恒星,在此之前,我们对它们一无所知。

红外波段下的猎户座大星云

猎户座大星云确实是个非常迷人的地方。用肉眼看,它就像是猎户座内的一块毛茸茸的小光斑。但是这张图片与众不同,它是由 4 张在不同的红外波段上拍摄的图像组合而成的,看起来就像一幅绘画作品。

狐狸皮、独角兽和圣诞树

NGC 2264 位于麒麟座,是一个产星复合体。图中左边是锥状星云,右下角是狐狸皮星云。狐狸皮星云的上方就是著名的变星——明亮的麒麟座 S。根据分布特点,NGC 2264 内的恒星还有另一个名称:圣诞树星团。这棵三角形的恒星之树顶端从锥状星云开始,下缘靠近右侧的麒麟座 S。

猎户之心

在猎户座大星云的心脏部位,有 4 颗炽热的大质量恒星,被称作四边形天体(Trapezium)。这 4 颗恒星被紧密地束缚在直径只有约 1.5 光年的范围之内,是猎户座星云星团核心的主宰。动力学研究表明,早期此处恒星间的碰撞可能产生了一个质量至少为太阳 100 倍的黑洞,它可能会是已知距离地球最近的一个黑洞。

球状星团前方的 Lovejoy 彗星

C/2014 Q2 彗星这几天正在逐渐变得肉眼可见。要找到它,只需在日落后一小时左右跑到室外,在猎户座的腰带右侧寻找一块模糊的光斑即可。而 1 月份北半球的观测者有望能够更容易看到这颗彗星,因为它将更早地从地平线升起,并且有可能继续增亮。

M47 的炽热蓝星

位于智利的欧洲南方天文台拉西拉天文台运用安装在 MPG/ESO 2.2 米望远镜上的广域成像相机拍摄了这幅壮观的 M47 星团照片。这个年轻的疏散星团主要由一些散落的耀眼蓝色恒星组成,但也包含少数与众不同的红色巨星。

NGC 2264和圣诞树星团

对于欧洲南方天文台的天文学家来说,节日到来的形式是这样一幅美妙的新图像。它呈现了围绕着被称为NGC 2264的区域的一团旋转的气体——这片天空中有着闪烁的蓝色小灯,它们是圣诞树星团。NGC 2264距离地球大约2600光年,位于麒麟座,其形象是一只独角兽,距离著名的猎户座不远。

色彩斑斓的“许愿井”

NGC 3532是一个明亮的疏散星团,距地球约1300光年,位于船底座。它有一个非正式的名称“许愿井星团”,因为它看起来就象是一口散落着许多银币的井。这些恒星中有一些仍然是炽热的蓝星,但是许多质量更大的恒星已经转变为红巨星,并且开始发出橙色的光芒。