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为何星系的碰撞如此美丽

在对恒星形成过程的研究中,存在着一个长久的谜题——“星爆”:这是星系碰撞区域非常引人注目的成团恒星特征。依据恒星形成的简单模型,碰撞产生的湍流旋涡会干扰气体云中的引力坍缩,并阻止恒星的形成。但看着这些美丽的星爆照片——如上面的触角星系——就可以知道,我们的模型中很明显地缺少了什么。

哈勃视线:饥饿难耐的星爆星系

这张哈勃的新图片是有史以来最清晰的旋涡星系M61中央区域图片。由于使用了哈勃高级巡天相机的高分辨率通道,星系的中央部分呈现出惊人的细节。M61又称NGC 4303,这个星系大约有10万光年宽,与我们的银河系大小相近。它和银河系都属于室女座超星系团。