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月球的两张脸

月球的背面和正面几乎完全不同。55年了,我们终于有机会揭开这个谜。

地球和月球的“混血”祖先

一对邻居因为长得很像去做遗传学测试,结果显示他们拥有相同的基因特征。可以想见这两位邻居会多么震惊。因为他们可能...

八年前的那个金星合月之夜

八年前的冬夜,一轮娥眉月曾和明亮的金星相会。八年间,金星围绕着太阳运行了13圈,本月20日左右,在地球的天空中,它和太阳的排列关系将和八年前几乎一模一样。而此时的月亮,也会重复八年前的月相,因此这幅金星合月的奇景近日将再次出现。而且这次火星也将参与到这次相会中。

麦克诺特彗星

这是太平洋上空的麦克诺特彗星,2007年1月摄于帕纳瑞。右侧是月球。麦克诺特彗星是近40年来全球所能观测到的最亮的一颗彗星,而人类平均每百年才有一至两次机会可观测到如此亮度的彗星。通过近日点后,彗星尘埃尾呈现了非常特殊的扇形。

潜在的宜居月球

对于天体生物学家来说,我们太阳系的这四个月球最令人着迷。探测结果表明,除了行星,卫星也可能会有能够支撑生命的环境。新的研究显示,太阳系外宜居带上的各类卫星数量实际上比同样位于宜居带上的系外行星数量还要多。因此可以说,月球将成为宇宙中最为常见的适合生命存在的世界。

超级月亮有多大?

之所以有超级月亮的称谓,是由于月球的轨道略显椭圆形,如果当它到达近地点时如果刚好呈现满月,我们看到的月亮就会显得又大又亮。大家对超级月亮这么津津乐道,主要原因是它们很容易见到。只要走出家门且天气晴朗,就能看到东升的满月。

月出

一轮满月从清澈的地平线上缓缓升起的景像令人心旷神怡。这段月出视频,是去年在新西兰惠灵顿维多利亚山观景台拍摄的。视频以正常速度拍摄并播放,正在欣赏月出的人群以剪影呈现在画面中。本周二月球距地球相对较近——这样的满月被称为超级月亮,因为它看起来要显得比平时更大、更亮。

月掩土星

土星的一半去哪儿了?在这张图的右上方,处于黑暗中的月球边缘挡住了土星的一部分。今年月球与土星轨道的特点,导致了二者特别高的重合率。于是出现了土星这位带光环的气体巨人,被地球的大卫星多次挡在身后的现象。这在天文术语中叫“掩(occultation)”。

塞琳娜的拥抱:地球可能曾有两个月亮

半个多世纪以来,月球一直在嘲笑最优秀的科学人才,这对埃里克·阿斯普豪格(Erik Asphaug)来说,简直受够了。月球的嘲讽开始于阿斯普豪格出生前三年。1959年10月7日,苏联月球3号绕到了月球背面,拍了一系列粗糙但清晰的照片,并用无线电波把它们发回了家。因为月球的自转与公转同步,它的一个半球永远朝向地球,因此另一半永远背对地球,无法看到。月球3号首次拍到的月球背面照片展现的是一片广阔起伏但乏味的灰色高原,这片景色与电影《月中人》表现的富有魅力的正面完全不同。但没有行星科学家出来对那古怪的一半发表意见。“我记得当时我还是个孩子,在看了展示月球背面的电视节目后,便觉得特别不可思议。一个星球的两侧竟会有如此巨大的差异,”阿斯普豪格说。

在欧洲南方天文台帕纳瑞甚大望远镜(VLT)观测站的夜空,月球与其它两个明亮的伙伴在空中相遇:图片正中是闪耀的金星,它是地球最近的行星近邻。金星右下方是巨大而遥远的木星。二者的实际距离有数亿至数十亿公里。这样奇妙的天文景观称为“合(Conjunction)”,并不容易见到。在远方,还可以看到炫丽的银河系平面,它恰好悬浮在地平线之上,色调偏红。前景中巍然屹立于地面的,是一台8.2米VLT望远镜单元和一台1.8米辅助望远镜。