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地球生命在宇宙中的地位

哥白尼 400 多年前告诉我们地球不是宇宙的中心时,恐怕很难想像他的这个想法会走得如此之远。随着越来越多的系外行星被发现,哥白尼理论的终极延伸似乎已经给我们无穷无尽的平庸命运烙上了封印。

银河系中有多少适宜生存的行星?

开普勒太空望远镜检视了 15 万颗恒星,来寻找适宜生存的行星。基于它的发现,我们的星系中应该有多少这样的行星?根据较为合理而现实的折中预测,银河系中可能存在大约 400 至 800 亿颗行星适宜生存。

智慧生命可能遍及宇宙

最近科学家发现,Kepler-444 行星系统存在了 112 亿年。它拥有 5 个岩石质行星,且体积都小于地球。这一发现表明,类地行星及其形成过程,几乎贯穿了宇宙的完整历史,也使得宇宙中存在古老生命——甚至高级智慧生命的可能性大大提高。

科学能证明上帝的存在吗?

宇宙中生命是否常见?外星智慧生命是否存在?真相其实就在那里,就在宇宙之中,它对于我们来说,只需通过问询,便可得到。假如为了一个不确定的信念,让科学知识作出对我们所有人都有可能造成伤害的解答,我们得到的只能是真实知识的廉价替代品。

生活在别的行星

生活在其他行星上会是什么样的景象?基于我们对系外行星的观测和研究,美国宇航局挑选了几颗行星并制作了一组《行星之旅》艺术海报。在这些行星上,有的植物永远是红色的,有的引力比地球大得多,而在有的行星上落日有两个。

别忙着将外星人除名

宇宙中其他地方存在生命的可能性并不只关乎科学上的畅想,它还是一个关于希望、恐惧和幻想的独特智力游乐场;它是我们内在思想、情感和困扰的反映。我们在积极搜寻外星生命的同时,应该谨慎地面对无知,审慎考虑所涉及的问题。

“罗塞塔”发现:地球水可能并非主要源自彗星

地球在大约46亿年前诞生后不久,原有的水就已经在炽热的环境中被彻底地蒸发掉。但是今天地球表面的三分之二却覆盖着水。所以问题来了:这些水是从哪里来的?理论上认为,这些水是在我们的行星冷却后,由彗星、小行星带来的。但“罗塞塔”的最新发现表明,它所探测的彗星上的水,与地球上的明显不同。

经过重新处理的木卫二照片

伽利略号拍摄的木卫二照片最近被重新进行了处理,新的较准方法经过了提升,它制作出来的影像色彩更接近于人类肉眼所见。布满弯曲裂痕的表面透露出木卫二地下存在液态水的信息。潮汐力为这个海洋保持液态补充着能量。但是更折磨人的问题还是,在缺乏阳光的条件下,这种能量是不是也能够维持生命?